Food video’s Best Kept Secret

Samen met cameraman Robin maakte ik dit jaar weer vier smakelijke portretten van cateraars op Best Kept Secret Festival.



Videoclip Lucas Hamming – Saving Grace

Cameraman Robin volgde Lucas tijdens zijn optreden op Bevrijdingsfestival Leeuwarden en ik monteerde daar deze feelgood zomerclip van.



Videoclip Maaike Ouboter – Smoor



Commercial en making of Hotel Jansen

Met Robin op camera maakte ik deze twee video’s voor studentenhotel Hotel Jansen. Een commercial, op mooie locaties in Amsterdam. En een making of in de werkplaats in Utrecht waar de designmeubels worden gemaakt. Met een hond.



Waarom luisteren homo’s naar dezelfde muziek?

30 april 2015

Years & Years

Ik keek eens om me heen en constateerde dat het maar goed was dat ik iets leuks had aangedaan vanavond. Heel Paradiso stond vol met knappe, jonge homo’s (twinks in jargon). Ze waren massaal afgekomen op de dansbare pop van Years & Years, naast veel pubermeisjes en de wat oudere radioluisteraar.

Toen ik nog een twinkje was, verzette ik me juist tegen ‘homomuziek’. Ik luisterde naar Nirvana, niet naar Madonna. Ik had weliswaar een voorliefde voor catchy popmelodieën maar dat schreef ik toe aan m’n muzikale opvoeding met de Beatles en ABBA. Nog steeds word ik enthousiaster van een goed punkrocknummer dan van Lady Gaga of Beyoncé (m’n homovrienden zoeken massaal de ontvriendknop) maar nu stond ik toch ineens in een zaal vol gelijkgeaarden.

Een heterovriend (???) die mee was viel het ook op en vroeg: hebben jullie soms stiekem afgesproken via je gaydar ofzo? Dat is niet helemaal hoe de gaydar werkt, helaas, je kan er geen berichten mee versturen, maar nee – dat vond ik juist het gekke. Ik kende Years & Years van Tumblr en YouTube, en – gênant – van een item in DWDD. Ik vond het te gekke muziek, goeie liedjes en oké: de zanger is cute én in interviews openlijk homo. Wat natuurlijk best verfrissend is omdat je als jonge homo nooit genoeg coole, getalenteerde rolmodellen kan hebben. Maar is dat dan waarom gay Nederland massaal was uitgerukt?

Of is er iets geheimzinnigs in de muziek, een bepaald soort melodielijn, een bepaald soort beat, een combinatie van dansbaar en meezingbaar – iets wat ons gisteren, zonder het met elkaar afgestemd te hebben naar Paradiso lokte? Misschien is er wel wetenschappelijk onderzoek naar gedaan, zo ja, ik hoor graag de uitkomst want dan begin ik ook zo’n band.




Interview in AD Amersfoort

23 januari 2015

Interview Bram de Wijs AD Amersfoortse Courant

Thijs Tomassen schreef een mooi persoonlijk interview met mij in AD Amersfoortse Courant, over het leven na Only Seven Left en mijn Amersfoortse roots. De foto is van Frans Kanters. Klik HIER voor een leesbare versie!




One More Time – de laatste videoclip

21 januari 2015

Onze laatste show, in De Vorstin Hilversum, was een waardige afsluiter. Iedereen was er, alles lukte, alles werkte. Een perfecte avond. Gelukkig is die avond mooi vastgelegd door onze vaste cameraman Robin Datema (met wat onmisbare facilitaire hulp van Media Tools Hilversum) en ik verwerkte de video tot deze allerlaatste videoclip bij ons laatste liedje One More Time. Een liedje over afscheid, natuurlijk.




Ga alsjeblieft geen album maken – de evaluatie

23 oktober 2014

Zes singles Only Seven Left

En Bram, was dat nou een goed idee, geen album maken maar iedere maand een single uitbrengen?
Een jaar geleden gaf ik beginnende bands het vriendelijke doch dringende advies om vooral geen album te gaan maken. In het kort: het album (en de cd al helemaal) is voor veel luisteraars een verouderd medium, het is pr-technisch onhandig om voor studiotijd weken van de aardbodem te verdwijnen en het kan zowel creatief als qua marketing goed zijn om een constante stroom van muziek aan te bieden, het hele jaar door.

Daar waren cd-winkels, (oudere) artiesten en (nog oudere) muziekliefhebbers het natuurlijk niet mee eens. Toch bleef ik er in geloven, gesterkt door mooie stukken van Bob Lefsetz, eigen ervaringen en reacties van onze fans. Dus we gingen het doen: in januari verstuurden we een persbericht met de kop Only Seven Left gaat de studio in om géén album te maken. 2014 werd voor ons een druk, muzikaal én duur jaar.

Wat gingen jullie dan precies doen?
We beloofden maandelijks een nieuw liedje, met videoclip. Maar we werkten niet vooruit: we konden bij wijze van spreken op maandag een liedje schrijven, het op woensdag opnemen en op vrijdag uitbrengen. YouTube speelde een centrale rol in het plan, maar de muziek kwam natuurlijk ook uit op iTunes en Spotify. Het idee was om in december een verzamel-album te maken met alle nieuwe liedjes .

En, lukte dat?
In januari, februari, maart, april en mei kwamen er nieuwe liedjes. Bovendien maakten we van ieder liedje een akoestische versie en een poppunkversie. En we maakten iedere week een video (videodagboeken, covers, challenges). Tussendoor deden we ook nog een tour in Duitsland en een paar shows in Nederland.

Klinkt als verschrikkelijk veel werk.
Ja. Dat viel een beetje tegen. Het is natuurlijk fantastisch om constant bezig te zijn met muziek: er moest geschreven worden, opgenomen, gemixt. Een leuke dagtaak, maar lastig te combineren met school en werk. Na het liedje van mei was de energie en inspiratie even op. In juni kwam er geen nieuw liedje – deels vanwege de zomervakantie en deels omdat we niet iets wilden uitbrengen waar we niet 100% achter stonden. In oktober was er nog een nieuw liedje, en in december komt het zevende. Het laatste. Ooit.

Oh, beviel het zo slecht dat jullie nu maar uit elkaar gaan?
Nee, dat staat er los van. Het experiment beviel goed: het was te gek om iedere maand met een andere producer aan de slag te gaan en het was leuk om fans iedere maand iets tofs te kunnen bieden. Ik vind dat we onze beste liedjes ooit hebben gemaakt dit jaar, en ik ben ook heel trots op alle clips en andere video’s. Bovendien ben ik onwijs blij dat we op het laatste moment nog producer Martin Beusker ontmoetten, met wie we de laatste vier liedjes hebben gedaan. Zo’n muzikale en persoonlijke klik is best bijzonder en het was geweldig om met hem steeds een dag in de studio helemaal te freaken op één song.

Is 1 keer per maand te vaak?
Niet als je er full time mee bezig kan zijn, altijd een studio tot je beschikking hebt en een ruime stapel demo’s hebt waar je uit kan kiezen. Voor fans kan het eigenlijk niet vaak genoeg. Radio en pers had er wat meer moeite mee: heb je Only Seven Left weer met een nieuw liedje hoor. Daar hadden we rekening mee gehouden, na de eerste is het nieuwtje er natuurlijk wel vanaf. Dit jaar was voor de fans, niet voor de radio. En opmerkelijk genoeg bleek onze aanpak wél aan te slaan bij clipzenders als MTV en XITE, die bijna alle clips veel hebben gedraaid. Stonden we gisteren ineens op de rode loper bij de MTV EMA’s preparty.

Only Seven Left MTV EMA's preparty

En wat kost dat nou?
Veel. Meer dan we hadden gedacht. Natuurlijk hadden we in december een gedetailleerde begroting moeten maken, maar in ons enthousiasme over de eerste release zagen we dat even over het hoofd. Wat kost een liedje opnemen, mixen en masteren? Al snel €1000-2000, afhankelijk van je producer, studio en onderhandelskills. Dan is het uiteraard goedkoper om er gelijk 12 te doen: als je dan tóch die drumsound voor elkaar hebt…

Dure grap. Toch niet haalbaar voor een beginnende bandje?
Voor een singer-songwriter of een beginnend bandje kan het vast wel wat goedkoper, maar wij wilden geen muziek afleveren met een lager niveau dan ons eerdere werk, zowel qua songwriting als productie. De covers en alternatieve versies nam zanger Bjørgen zelf thuis op en kostten dus niks.

En een videoclip?
Onze duurste was €2000 en de goedkoopste €0. Dat hoeft dus het probleem niet te zijn: een opvallend idee is honderd keer belangrijker dan een technisch perfecte clip. Verder maak je kosten voor de digitale distributie (een single met bonustracks geldt bij CD Baby helaas meteen als album – $50 ipv $13), maar dat verdienden we vrij snel weer terug.

Ja, jullie liepen binnen?
Dat niet. De digitale sales gingen boven verwachting (zeker als je bedenkt dat je de liedjes ook gratis op Soundcloud kon downloaden): van Tonight verkochten we bijna 1000 downloads. YouTube-advertenties leverden een paar honderd euro op, en als het goed is leverde de hele aanpak natuurlijk een bijdrage aan de ticketsales van de tour. Maar eerlijk is eerlijk: noch in de analoge wereld, noch in de digitale wereld was dit ons meest succesvolle jaar. De YouTube-views verdubbelden weliswaar, maar werden verdeeld over veel meer video’s. Het aantal abonnees steeg ook snel – dat was zeer waardevol geweest als we niet over twee maanden uit elkaar gingen.

En nu gaan jullie tóch een album maken?!
Jep. Dat was stiekem gelijk al het plan, want mijn blog was geen kruistocht tegen het album op zich, maar veel meer tegen de ouderwetse studio-cd-tour-cyclus die veel bands hanteren, simpelweg omdat ze denken dat het zo hoort.

Dus wat raad je andere bands aan?
Probeer dit, iedere maand een nieuw liedje met video. En hou het vol: wij merkten dat het ‘grote’ publiek eigenlijk pas na liedje vijf doorhad waar we mee bezig waren. Let op je budget. En neem steeds twee of drie nummers tegelijk op, zodat je genoeg tijd overhoudt voor de promotie ervan, voor optredens, voor het schrijven van nieuwe liedjes, het maken van bijzondere clips en de rest van je leven. Hoewel dat laatste best even kan wachten.

Nog meer ongevraagd advies?
Ja! Bestel nu onze allerlaatste cd, beschikbaar in drie verschillende pakketten!

Only Seven Left- The Final Album